Promenade à Villeneuve-les-Avignon

Distance de marche : 10 km ; Temps de marche : 03:30

Le prieuré de Villeneuve-les-Avignon
Villeneuve-les-Avignon, sur la rive droite du Rhône devant Avignon, était devenu, à partir de 1290, un poste sur la frontière française face aux contrées à l’est du Rhône qui vouaient allégeance à la Sainte-Empire Romaine. En plus, le pape étant installé en Avignon peu d’années après, le roi de France souhaitait surveiller la situation étroitement. (Les papes et les rois de France n’étaient pas toujours de meilleurs amis !) Ainsi en 1292, Philippe le Bel signe la construction d’ouvrages de défense (la tour Philippe-le-Bel et le fort Saint-André). Ces constructions, préservées, marquent encore la physionomie de la ville.

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Bauzon et Pal

Distance de marche : 15 km ; Temps de marche : 5h00

Mont Gerbier de Jonc, site renommé près de Rieutord

Sur le haut plateau de l’Ardèche, entre le Mont Gerbier de Jonc et la haute vallée de l’Ardèche, l’évidence de volcanisme est très présente. Bien sûr, ces volcans sont éteints, mais plutôt récemment selon l’horloge géologique – il y a environ 10 à 12 000 années. Par conséquent, l’érosion a eu moins de temps de faire son œuvre ici qu’ailleurs et les coulées de lave, orgues basaltiques et cratères sont assez faciles à trouver. En reconnaissance de l’intérêt visuel et géologique de cette zone, le parc Naturel Régional des Monts de l’Ardèche a été classée Géopoark de l’UNESCO en 2014 (voir ici).
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Aigaliers et environs

Distance de marche : 11.6, 9.5, 8.7, 8.2 km ; Temps de marche : 3h30, 3h, 3h, 3h

tour d'horloge d'Aigaliers
tour d’horloge d’Aigaliers
Voici 4 sentiers permettant d’explorer les paysages et le petit patrimoine autour du village d’Aigaliers (canton d’Uzès, département du Gard).

Sur les cartes interactives ci-après, il y a des marqueurs permettant de localiser divers éléments du patrimoine local. Ci-dessous, je présente un petit guide succinct des points d’intérêt.

La verrerie : Entre le 17e et le 19e siècle, on fabriquait du verre à usage courant de façon semi-industrielle ou artisanale à de multiples endroits dans le Gard. Le milieu s’y prêtait car il y a du sable et d’amples ressources en chêne vert – utile pour faire du charbon de bois. Le droit de fabriquer du verre était réservé aux seigneurs et à Aigaliers, la verrerie, située dans une zone boisée au sud du Chabian, appartenait sans doute à la famille d’Aigaliers. Quoique ruinée, il est toujours possible de trouver des murs debout dans la broussaille. Je ne sais pas quand la verrerie a été abandonnée, mais c’est un fait que cette verrerie était connue au delà de la commune. J’ai vu des mentions du verre d’Aigaliers jusqu’à Claret dans l’Hérault.
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Bauxite et les Baux-de-Provence

Distance de marche : 12 km ; Temps de marche : 03:30

mine abandonnée
mine abandonnée
Ce circuit, partant de Maussane-les-Alpilles, serpente par des rues tranquilles de Maussane (en hiver du moins), par un club de golf, sous la forteresse imposante des Baux de Provence puis devant des vestiges des mines de bauxite. La bauxite a été découverte dans la région vers 1820. A partir de 1850, des processus industriels d’extraction de l’aluminium étaient disponibles et, progressivement, l’industrie minière s’est établie dans la zone. Plusieurs mines existaient et jusqu’en 1939 la France produisait la majorité de la bauxite extraite dans le monde. Le nom même du minerai, sans surprise, est dérivé du nom du village. Aujourd’hui, les mines sont abandonnées et pour la plus grande, à proximité du Mas Rouge, inondée. Néanmoins, à l’aide d’images satellite, il est facile de localiser ces sites miniers – les zones où la terre est teintée d’un rouge-ocre sont très visibles. Ce circuit ne passe pas près de Mas Rouge, mais le long du chemin on aperçoit néanmoins l’entrée d’une galerie de mine abandonnée et, même si on ne s’y approche pas (sites dangereux), on passe à proximité de 2 grandes carrières de bauxite.
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