Bauxite et les Baux-de-Provence

Distance de marche : 12 km ; Temps de marche : 03:30

mine abandonnée
mine abandonnée
Ce circuit, partant de Maussane-les-Alpilles, serpente par des rues tranquilles de Maussane (en hiver du moins), par un club de golf, sous la forteresse imposante des Baux de Provence puis devant des vestiges des mines de bauxite. La bauxite a été découverte dans la région vers 1820. A partir de 1850, des processus industriels d’extraction de l’aluminium étaient disponibles et, progressivement, l’industrie minière s’est établie dans la zone. Plusieurs mines existaient et jusqu’en 1939 la France produisait la majorité de la bauxite extraite dans le monde. Le nom même du minerai, sans surprise, est dérivé du nom du village. Aujourd’hui, les mines sont abandonnées et pour la plus grande, à proximité du Mas Rouge, inondée. Néanmoins, à l’aide d’images satellite, il est facile de localiser ces sites miniers – les zones où la terre est teintée d’un rouge-ocre sont très visibles. Ce circuit ne passe pas près de Mas Rouge, mais le long du chemin on aperçoit néanmoins l’entrée d’une galerie de mine abandonnée et, même si on ne s’y approche pas (sites dangereux), on passe à proximité de 2 grandes carrières de bauxite.

D’autres curiosités incluent les baou trouca (rochers troués) et la tour au château d’Escanin.


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