Bauzon et Pal

Distance de marche : 15 km ; Temps de marche : 5h00

Mont Gerbier de Jonc, site renommé près de Rieutord

Sur le haut plateau de l’Ardèche, entre le Mont Gerbier de Jonc et la haute vallée de l’Ardèche, l’évidence de volcanisme est très présente. Bien sûr, ces volcans sont éteints, mais plutôt récemment selon l’horloge géologique – il y a environ 10 à 12 000 années. Par conséquent, l’érosion a eu moins de temps de faire son œuvre ici qu’ailleurs et les coulées de lave, orgues basaltiques et cratères sont assez faciles à trouver. En reconnaissance de l’intérêt visuel et géologique de cette zone, le parc Naturel Régional des Monts de l’Ardèche a été classée Géopoark de l’UNESCO en 2014 (voir ici).

Exemple d’orgues de basalte, coulée d’Aizac pas loin de Rieutord
Ce circuit de randonnée, au départ de Rieutord sur le bord de la Loire (encore un ruisseau à cet endroit), permet de voir plusieurs manifestations de volcanisme. Nous visitons 2 beaux points de vue sur le bord de cratères “égueulés” (un cratère formé par une coulée de lave qui a laissé un côté du périmètre plus bas que l’autre – parfois appelé “coupe” à cause de sa forme).

  • un point sur le périmètre nord du cratère de Chambon
  • un point sur le périmètre ouest du Suc de Bauzon.

On visite aussi le lac Ferrand et la Vestide de Pal – tous deux cratères de maar. Selon cet article, un maar, mot allemand signifiant “cratère”, est un cratère volcanique d’explosion, parfois rempli par un lac, envahi par la mer ou encore rempli de sédiments. Dans notre cas, les 2 maars trouvent à proximité. La Vestide est une prairie entourée d’un périmètre circulaire de collines. Dans cette prairie d’ailleurs, il y a 3 cônes volcaniques supplémentaires, conséquence d’une activité volcanique très postérieure à la formation du maar.

Ci-après, des photos prises lors de la sortie.

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