Le castrum du Mont Paon

Distance de marche : 13 km ; Temps de marche : 4 h
Chapelle de St-Jean
Chapelle de St-Jean

Cette boucle démarre depuis une bretelle sur la D33a près de Fontvieille et visite le castrum du Mont Paon, le prieuré (ruiné) de St Peire d’Entremonts et la chapelle de St-Jean.

A voir

Le castrum, que l’on atteint après une bonne montée de 160 m et qui appartient au département des Bouches-du-Rhône, est toujours le site de fouilles archéologiques. Selon différentes sources, le castrum a été occupé surtout autour des siècles 11 à 13, mais vue la position dominante on peut supposer que le site servait aussi les peuples d’un passé plus lointain. Par exemple, de ce sommet, on aurait pu observer la circulation sur la voie romaine reliant Glanum à Arles. Et aussi les activités de pêche dans les marécages entre ce site et le Rhône à environ 8 km. De plus le castrum est en contact visuel avec le château des Baux-de-Provence.

Certains constructions sur le sommet sont creusées dans le roc, ce qui devait présenter l’avantage de solidité et d’économie de matériel de construction, très pratique considérant l’effort nécessaire pour monter ces matériaux depuis la plaine.

Vers le milieu du circuit on arrive soudainement devant les ruines du prieuré de St-Peire-d’Entremonts, structure imposante et surprenante dans un vallon boisé. Ce prieuré fut affilié à l’Abbaye de St Gilles et la Chartreuse d’Avignon. Sans toit et manifestement dangereuse, il semble que cette ruine fait l’objet d’efforts de rénovation de la part d’une association.

La chapelle de St-Jean, de style roman datant du 12e siècle, est située dans un joli site au bord de vastes champs d’oliviers. La chapelle est une propriété privée, mais il y a néanmoins une petite plaquette explicative devant le bâtiment indiquant que les arc-boutants, peu courants sur les chapelles romanes de cette région, ont été ajoutés longtemps après la construction initiale – sans doute pour prévenir de l’effondrement des murs.

 

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